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雇员的竞业禁止义务

巴黎的李女士问:我现在在一家美甲店工作,我想辞职自己开一家美甲店。我找到的店铺地点离原老板的店只有一街之隔。 但是,我的会计说我的劳动合同中有个竞业禁止 (clause de non concurrence) 条款,规定我“在离开公司后不得从事与现在的公司相同或相似的活动”。请问这个店我能不能开?

律师回答:

首先,要看您的劳动合同中的竞业禁止条款(clause de non concurrence)是如何规定的。如果竞业禁止条款写得非常模糊,没有规定具体的竞业禁止时限和竞业禁止的范围,该条款是没有法律效力的。

但是,并不因为工作合同中的竞业禁止条款不生效,作为雇员就完全没有竞业禁止的义务。竞业禁止的义务不但在合同期间有效,而且在劳动合同结束后的一定期限内依然有效。

·雇员在劳动合同期间的竞业禁止义务

竞业禁止义务贯穿于整个劳动合同的期间:

1. 在劳动合同期间雇员不得从事任何与雇主的竞业行为;

2. 病假、产假和工休期间的雇员也不得与雇主有任何竞业行为;

3. 半工雇员或是义务劳动的雇员不得与雇主有任何竞业行为;

4. 雇员在预先通知期(préavis)之内不得与雇主有任何竞业行为 (Cass.com.31 mars 2009, n° 08-12554);

5. 雇员在递交辞职前不得与雇主有任何竞业行为。(Colmar 14 janvier 2004, JurisData n°2004-241799)

6. 雇员与其他的雇员成立与原公司有竞争的公司,违背雇员的竞业禁止义务。(Cass.soc.15 novembre 1984, n°83-43278)

· 雇员在劳动合同结束后的竞业禁止义务

原则上,竞业禁止义务在劳动合同结束时失效。没有竞业禁止义务的老雇员可以在新公司或竞争对手公司进行同样的职业活动,可以使用在之前工作经验中积累起来的知识和客户关系。

但是,老雇员在新公司进行这些活动时,必须遵守相关的竞业禁止义务。否则,雇员将与他的新雇主或新成立的公司承担连带责任。

我们最经常说的违反竞业禁止业务主要是指由于老雇主的离开而带走资料、技术和商业材料、老主顾客户系统开发的特权和开发信息等,造成老雇主客户源或是订单的散失。(CA Pau 24 fèvrier 1994, JurisData n°1994-042873; CA Douai, 29 juin 2006 n°04-00112)。

老雇员的竞业禁止义务可以表现为以下形式:

1. 老雇员的行为给客户造成混淆(CA Poitiers, 8 avril 1987, JurisData n°1987-046973; CA Paris 27 juin 1994, JurisData n° 1994-022709; CA Nime 14 septembre 2000, JurisData n° 2000-127618):

——使用以前的雇主使用的产品,

——使用以前的雇主使用的能源,

——使用以前的雇主使用的商业名称、领域名称 ,

——使用以前的雇主使用的广告或相似的商业装配 。

2. 老雇员的行为对原公司造成诽谤:

如果雇员将信息恶意泄露,对老雇主造成了伤害,使老雇主的信用受到打击,对老雇主的服务或者商业方法的信用造成负面影响,即使所泄露的信息是真实的,也可能构成诽谤(Cass.com.12 mai 2004, n°02-19199)。

3. 老雇员协助其他同事离开老雇主到新的公司(Colmar 14 janvier 2004, prec.)。

4. 公司招聘竞争对手的雇员不会收到惩罚,但是,如果这个招聘行为给此雇员的老雇主带来了公司组织混乱的问题,违反竞业禁止义务(CA Paris 15 octobre 2008, JurisData n°2008-006189)。譬如:

——新公司所聘原公司的雇员是原公司有战略性意义的员工,

——新公司所聘原公司的雇员发展了新公司原本不具有的业务范围,

——新公司所聘原公司的雇员带来了老雇主的客户源,

——新公司所聘原公司的雇员给新公司带来了非正常优惠利益的业务。

5. 雇员利用其在老雇主公司工作时实现的商业 、技术、广告计划的投资作为应聘新职务的筹码,以其与老雇员仍有联系的情况以求获得在新职务中的认可,这样的行为违反竞业禁止义务(CA Lyon, 15 mars 2007 n°05-04858; 26 juin 2008, n° 06-2727)。

受害公司一般很难取得雇员违反竞业禁止义务的证据。但是,法国新民事诉讼法典第145条规定:根据请求,受害公司在法官的授权下,在不影响私人生活或秘密信息的情况下,可以到竞争对手公司复制内部信息资料或者是拷贝老雇员之前在电脑里保存的东西。(CA Lyon, 26 mars 2008 n°06-06024; Cass. Soc.10 juin 2008, n°06-19229)。

综上所述,李女士离开原来的雇主后立即从事与其构成竞争的商业行为在很大程度上违反了雇员的竞业禁止业务。但是竞业禁止义务并不是永远生效。过了一个“合理”的期限后,这个义务就失效了。但是,这个“合理”的期限取决于您在公司的工龄、职位、对公司的重要性等因素。

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